Mercedes García-Arenal Rodríguez

Email: mercedes.garciaarenal [at]
Teléfono: (+34) 916022422
Despacho: 1C10
Profesora de Investigación de OPIS
Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterráneo y Oriente Próximo
Departamento de Estudios Judíos e Islámicos
Grupo: Historia Cultural del Mediterráneo

User main profile


Mercedes García-Arenal has a PhD in Arabic and Islam from the Universidad Complutense in Madrid (1976). She was a post-doctoral fellow in the London School of Oriental and African Studies (1976-1978) on a British Council Scholarship. In 1981, she received tenure as a Junior Researcher at the Consejo Superior de Investiagaciones Científicas, where she has been a Research Professor since 1990. She was a Visiting Scholar at the Institute for Advanced Study in Princeton (1988-89), and Directeur d’ Etudes de l’ EHESS (Paris) in the Spring term of 1992.

She has been actively involved in service to her institution, mainly as Member of the Steering Committee, Junta de Gobierno, CSIC (2003-2008) and Member of the Comisión de Área de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC (2005-2008). She has also invested a lot of time and energy in being Directing Editor of the journal Al-Qantara. Revista de Estudios Árabes, from 1999 till 2013. She is also on the editorial board of several scholarly journals: The Maghreb Review (1999-present), Hésperis-Tamuda (2008-present) Journal of Medieval Iberian Studies (2010-present), Mediterranean Historical Review (2009-present), and Journal of Early Modern History (2012-present).

Among the numerous invitations she has received to present her work worldwide, she has held the Stewart Professorship in the Humanities at Princeton University (April 2013) given the Cochrane Lecture, Department of History, University of Chicago (2010) and the Hamilton Gibb Lectures, Center for Middle Eastern Studies, Harvard University (2008).

She has been PI of several research grants funded by the Spanish nacional government and has participated in international projects such as “Individual and Society in the Mediterranean Muslim World”, funded as an à la carte project by the European Science Foundation and directed by Robert Ilbert (1991-95) In this project she was team leader of Hub 6, “Religious activity and experience.” She was also PI of the Research Program “Islam y disidencia religiosa en la Europa protestante y en la católica,” CCHS-CSIC (2010-2013).

She has directed 10 PhD dissertations.

Since 2013, she is currently Principal Investigator of the ERC Advanced Grant “Conversion, Overlapping Religiosities, Polemics, Interaction: Early Modern Iberia and Beyond,” the CORPI project.


Her research focuses on the religious history of Iberia and the Muslim West, mainly on religious minorities: conversion, polemics, messianism, religious dissidence, and dissimulation. She has focused on the impulses of assimilation and rejection by mainstream societies of religious minorities such as Muslims and converted Muslims in Iberia and Jews in North Africa. Much of her research is based on Inquisition documentation. She has cultivated long-term research interest in the study of religious minorities and religious conversion from a new methodological vantage point. She has thus been increasingly drawn to the small-scale, singular study of individual experiences that suggest a process of gradual disengagement, involving closely entwined yet competing notions of religion and group belonging, in cases that illustrate how formal institutions of power function while handling people’s affairs. Among the latter she has been especially interested in individuals who walk away from groups, and in looking at groups through the eyes of the disaffected and the uncommitted.


Among her main publications are:

  • With Fernando Rodríguez Mediano, Un Oriente español. Los moriscos y el Sacromonte en tiempos de Contrarreforma (Madrid: Marcial Pons, 2010). The Orient in Spain: Converted Muslims, the Forged Lead Books of Granada and the Rise of Orientalism (Leiden: Brill, 2013) Taking as its main subject some notorious forgeries by Muslim converts in sixteenth-century Granada (including an apocryphal gospel in Arabic) this book studies the emotional, cultural and religious world-view of the Morisco minority and the complexity of its identity, caught between the wish to respect Arabic cultural traditions, and the pressures of evangelization and efforts at integration into “Old Christian” society. The book also addresses questions of Orientalist scholarship in Early Modern Spain, in which an interest in Oriental languages, mainly Arabic, was linked to important historiographical questions, such as the uses and value of Arabic sources, and the problem of the integration of al-Andalus within a providentialist history of Spain. The authors have considered these issues not only from a local point of view, but from a wider perspective, in an attempt to understand how these matters related to more general European intellectual and religious developments.


  • With Gerard A. Wiegers, Entre el Islam y Occidente. Vida de Samuel Pallache, judío de Fez (Madrid: Siglo XXI, 2002 [1999]) translated into English as A Man of Three Worlds: Samuel Pallache, a Moroccan Jew between Catholic and Protestant Europe (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2003); Arabic (Cairo: Ministry of Culture, 2006); Italian (Rome: Casa Editrice Viella, 2013), and Dutch (Amsterdam: University Press, 2014). This book reconstructs the story of a Jewish Moroccan family between Catholic Spain and the Protestant Low Countries.



  • Messianism and Puritanical Reform: Mahdis of the Muslim West (Leiden: Brill, 2006). In this book I analysed the connection between Sufi legitimation, sacred descent and expectations of the coming of a Mahdi, that is a second Muhammad. I also looked at how prophetic descent (sharifism) functioned as symbolic capital in Iberia and the Maghreb.


Curriculum Vitae: 

Producción científica

L'uomo dei tre mondi: storia di Samuel Pallache, ebreo marocchino nell'Europa del Seicento. 'Viella, 260 p. | García-Arenal, Mercedes, y Wiegers, Gerard, (2013). 
Los moriscos: expulsión y diáspora; una perspectiva internacional. 'Universitat de València, Granada y Zaragoza, 582 p. | García-Arenal, Mercedes, y Wiegers, Gerard (eds.), (2013). 
The Orient in Spain: converted Muslims, the forged lead books of Granada, and the rise of orientalism. 'Brill, 475 p. | García-Arenal, Mercedes y Rodríguez Mediano, Fernando, (2013). 
Un Oriente español. Los moriscos y el Sacromonte en tiempos de Contrarreforma. 'Marcial Pons, 502 p. | Mercedes García-Arenal y Fernando R. Mediano, (2010). 
Ahmad al-Mansur. The beginnings of Modern Morocco. 'Oneworld, 156 p. | Mercedes García-Arenal, (2009). 
L'Islam visto da Occidente. Cultura e religione del Seicento europeo di fronte all'Islam. 'Marietti 1820, 356 p. | B.Heyberger, M. García-Arenal, E. Colombo.(eds.), (2009). 
¿La historia inventada? Los Libros Plumbeos y el Legado Sacromontano. 'Legado Andalusí, 498 p. | Barrios Aguilera, M., y García-Arenal, M.(eds.), (2008). 
Un hombre en tres mundos. Samuel Pallache, un judío marroquí en la Europa protestante y en la católica. (2ª edición corregida y aumentada).. 'SIGLO XXI, 266 p. | García-Arenal, Mercedes y Wiegers, Gerard., (2007). 
Los Plomos del Sacromonte: invención y tesoro. 'Universidad de Granada, Valencia y Zaragoza, 582 p. | Barrios, M. y García-Arenal, M. (eds), (2006). 
Messianism and Puritanical reform: Mahdis of the Muslim West. 'LEIDEN, E. J. BRILL, 391 p. | Mercedes García-Arenal, (2006). 
A man of three worlds, Samuel Pallache, a Moroccan Jew in Catholic and Protestant Europe. 'Johns Hopkins University Press, 179 p. | Mercedes García-Arenal, (2003). 
Entre el Islam y Occidente: los judíos del Magreb en la Edad Moderna. 'Casa de Velázquez, 343 p. | Mercedes García-Arenal (ed.), (2003). 
La diáspora de los Andalusíes, Enciclopedia del Mediterráneo. 'CIDOB, 343 p. | Mercedes García-Arenal, (2003). 
Crónica del Moro Rasis: versión del Ajbar muluk al-Andalus de Ahmad ibn Muhammad ibn Musà al-Razi, 889-955: romanzada para el rey don Dionís de Portugal hacia 1300 por Mahomad, alarife, y Gil Pérez, clérigo de don Perianes Porçel. 'Gredos, 389 p. | Catalán, Diego, y de Andrés, Mª Soledad; con la colaboración de M. Estarellas, Mercedes García-Arenal y P. Montero, (1975). 
Los Moriscos. 'Editora Nacional, 318 p. | García-Arenal, Mercedes, (1975). 
L'estompe des idetités en situation de conversion: Isaac Pallache, un converti insincère?. 'Les musulmans dans l'histoire de l'Europevol. II. Albin Michel, 25 p. | Mercedes García-Arenal, (2013). 
A Catholic Muslim Prophet. Agustín de Ribera, "The Boy Who Saw Angels". 'Common Knowledgevol. 18. Duke University Press, 25 p. | Mercedes García-Arenal, (2012). 
A propósito de los Alumbrados: confesionalidad y disidencia en el mundo ibérico. 'La Corónicavol. 41. MLA, 39 p. | Mercedes García-Arenal; Felipe Pereda, (2012). 
Shurafa in the last years of al-Andalus and in the Morisco period: laylat al-mawlid and genealogies of the Prophet Muhammad. 'Sayyids and Sharifs in Muslim Societies. The living links to the Prophet, Routledge, 24 p. | Mercedes García-Arenal, (2012). 
"Conversion to Islam: from the "age of conversions" to the millet system". 'The New Cambridge History of Islam. The Western Islamic Worldvol. 2. Cambridge University Press, 20 p. | M. García-Arenal, (2010). 
"De Diego de Urrea à Marcos Dobelio, interprètes et traducteurs des 'Plombs'",. 'Benoît Grévin (ed.), Maghreb-Italie. Des passeurs médiévaux à l'orientalisme moderne (XIII-milieu XX siècle), Ecole Française de Rome, 47 p. | F. Rodriguez Mediano y M. García-Arenal, (2010). 
"La Inquisición y los libros de los moriscos". 'Memoria de los moriscos. Escritos y relatos de una diáspora cultural., SECC. Biblioteca Nacional, 16 p. | M. García-Arenal, (2010). 
"Los libros de los moriscos y los eruditos orientales". 'Al-Qantaravol. XXXI, 2. CSIC, 36 p. | Mercedes García-Arenal y Fernando Rodríguez Mediano, (2010). 
"Miguel de Luna y los moriscos de Toledo: "no hay en España mejor moro"". 'Chronica Novavol. 36. Univ. de Granada, 10 p. | Mercedes García-Arenal, (2010). 
"Musulmanes arabófonos y musulmanes aljamiados". 'Al-Qantaravol. XXXI, 1. CSIC, 15 p. | Mercedes García-Arenal, (2010). 
"The Almohad revolution and the Mahdi Ibn Tumart". 'David Cook (ed.) Jihad and Martyrdom. Critical Concepts in Islamic Studiesvol. III. Routledge, 29 p. | M. García-Arenal, (2010). 
-“Religious Dissent and Minorities: The Morisco Age". 'The Journal of Modern Historyvol. 88. University of Chicago, 32 p. | M. García-Arenal, (2009). 
-“The religious identity of the Arabic Language and the affair of the Lead Books of Granada”. 'Arabicavol. 56. E.J. Brill, 33 p. | M. García-Arenal, (2009). 
"Simancas. Moriscos e Inquisición". 'Los moriscos. Españoles trasterrados., Ministerio Cultura. Archivo General de Simancas, 8 p. | M. García-Arenal, (2009). 
“Jerónimo Román de la Higuera and the Lead Books of the Sacromonte”. 'The Conversos and Moriscos in Late Medieval Spain and Beyond,, E.J. Brill, 25 p. | M. García-Arenal y F. Rodríguez Mediano, (2009). 
Al-Andalus et l'Espagne: le trajectoire d'un débat. 'Baduel, P.R. (ed)Construire un monde? Mondialisation, Pluralisme et Universalismevol. 1. 20 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2007). 
De Diego de Urrea a Marcos Dobelio, intérpretes y traductores de los ‘Plomos’. 'Los Plomos del Sacromonte: invención y tesoro, M. Barrios y M. García-Arenal (eds.),Valencia, Universidad de Granada y Universidad de Valenciavol. 1. 18 p. | Fernando Rodríguez Mediano y Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2006). 
De la autoría morisca a la antigüedad sagrada de Granada, rescatada al Islam. 'Los Plomos del Sacromonte: invención y tesoro, M. Barrios y M. García-Arenal (eds.), Valencia, Universidad de Granada y Universidad de Valenciavol. 1. 26 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2006). 
El entorno de los Plomos: histroriografía y linaje. 'Los Plomos del Sacromonte: invención y tesoro, M. Barrios y M. García-Arenal (eds.), Valencia, Universidad de Granada y Universidad de Valenciavol. 1. 27 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2006). 
Los andaluces en el mundo: las diásporas en el Siglo de Oro. 'Entre el Nuevo y el Viejo Mundo, Bartolomé Yun (dir), vol. VI de Historia de Andalucía, Planeta-Fundación José Manuel Lara, Barcelonavol. 1. 28 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2006). 
Médico, traductor, inventor: Miguel de Luna, cristiano arábigo de Granada. 'Chronica Novavol. 32. 24 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez y Fernando Rodríguez Mediano, (2006). 
Orígenes sagrados y memoria del Islam: el caso de Granada. 'Europa, America y el mundo. Tiempos históricos, Roger Chartier y Antonio Feros (eds.), Madrid, Marcial Ponsvol. 32. 45 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2006). 
Relatos de conversiones al Islam. 'Montserrat Abumalham (coord.), Textos fundamentales de la tradición religiosa musulmana, Antología de textos religiosos musulmanesvol. 1. 19 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2005). 
“Hombres de fe, hombres de ciencia”. 'ABC, Blanco y Negro Culturalvol. 1. 0 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2004). 
Les juifs portugais, le Maroc et les Dix Tribus perdues” en F. Bethencourt. 'La Diaspora des “Noueveaux-Chrétiensvol. No Volume. 19 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2004). 
Menocal, Maria Rosa, The Ornament of the World. 'Speculumvol. 79/3. 2 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2004). 
Sefarad científica. Sabios cristianos. Médicos de al-Andalus. 'Al-Qantaravol. 25. 3 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2004). 
Barrios Aguilera, M. Granada morisca, la convivencia negada. 'Al-Qantaravol. 26. 3 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2003). 
Conexiones entre los judíos marroquíes y la comunidad de Amsterdam', en Bernardo García (ed.). 'Familia, religión y negocio. El sefardismo en las relaciones entre el mundo ibérico y los Países Bajos en la Edad Modernavol. 1. 35 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2003). 
El entorno de los Plomos: historiografía y linaje. 'Al-Qantaravol. 24. 31 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2003). 
Los judíos de Fez a través del proceso inquisitorial de los Almosnino (1621). 'Entre el Islam y Occidente. Los judíos magrebíes en la Edad Moderna, “Introducción” IX-XVIvol. 1. 35 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2003). 
Un reconfort pour ceux qui sont dans l'attente'. Prophétie et millénarisme dans la péninsule Ibérique et au Maghreb (XVI-XVII siècles. 'Revue de l'Histoire des Religionsvol. 220/4. 41 p. | Mercedes García-Arenal Rodríguez, (2003). 
Los libros plúmbeos del Sacromonte: edición del texto árabe.. ' | MERCEDES GARCIA-ARENAL RODRIGUEZ, (2004). 
Conversion, Overlapping Religiosities, Polemics, Interaction: Early Modern Iberia and Beyond". ' | Mercedes García-Arenal, (1). 
Islam y disidencia religiosa en la España moderna: entre la Reforma protestante y la católica.. ' | Mercedes García-Arenal, (1). 
Orientalismo e historiografía en la cultura barroca española. ' | Fernando Rodríguez Mediano, 

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