Mercedes García-Arenal y Fernando Rodríguez Mediano (ILC) publican "The Orient in Spain. Converted Muslims, The Forged Gospels of Granada, and the Rise of Orientalism"

A finales del siglo XVI comenzaron a aparecer en el Sacromonte de Granada unas láminas de plomo escritas en árabe que contenían las revelaciones de la Virgen María a unos discípulos suyos, árabes cristianos, que vinieron a España con Santiago y en Granada encontraron el martirio. Junto con las láminas de plomo se encontraron las reliquias de estos mártires que fueron aceptadas con entusiasmo por la iglesia granadina, que encontró en ellas la prueba de la temprana evangelización de la ciudad y de la existencia de su primer obispo. Las láminas de plomo contenían unos apócrifos escritos en árabe, unos textos secretos y crípticos producidos por moriscos que presentaban una versión del cristianismo que evitaba cuestiones como la divinidad de Cristo o la Trinidad. Es lo que se conoce como asunto de los Libros Plúmbeos del Sacromonte de Granada, que tardaron más de un siglo en ser anatematizados por el Vaticano tras un largo proceso.
 
Este libro trata de acercarse a este hecho desde el punto de vista del estudio de la lengua árabe, su consideración y sus usos en la España Moderna, creando un relato que parte de los moriscos y las cuestiones ligadas a la evangelización y llega hasta los usos eruditos del árabe por parte de la historiografía crítica del s. XVII. Se analiza así, en principio, el medio morisco en el que surgieron estos textos. Nos interesamos por la complejidad de los mismos, sus posibles autores y el medio que los produjo y, por lo tanto, por sus posibles motivaciones, lecturas y patrocinadores. También del enorme mecanismo que se puso en marcha en el plano de las traducciones, las polémicas sobre su autenticidad, las probanzas enviadas a Roma, los eruditos que participaron en todas estas labores. La inmensa inversión erudita y emocional que supuso el asunto de los Plomos transformó la consideración de la lengua árabe en la España de la Contrarreforma así como su estudio y la valoración de las fuentes historiográficas escritas en esta lengua, en un proceso que participaba del gran impulso del orientalismo en la erudición europea. Se trata de una cuestión que supuso un cambio importante en el paradigma historiográfico español y en el relato de los orígenes patrios, que llegaron a integrar de manera compleja esta referencia oriental.
 
Mercedes García-Arenal, Fernando Rodríguez Mediano. The Orient in Spain. Converted Muslims, The Forged Lead Books of Granada, and the Rise of Orientalism. Eng. trans. Consuelo López-Morillas. Leiden-Boston: Brill, 2013. Numen Book Series, 142.
 

Taking as its main subject a series of notorious forgeries by Muslim converts in sixteenth-century Granada (including an apocryphal gospel in Arabic), this book studies the emotional, cultural and religious world view of the Morisco minority and the complexity of its identity, caught between the wish to respect Arabic cultural traditions, and the pressures of evangelization and efforts at integration into “Old Christian” society. Orientalist scholarship in Early Modern Spain, in which an interest in Oriental languages, mainly Arabic, was linked to important historiographical questions, such as the uses and value of Arabic sources and the problem of the integration of al-Andalus within a providentialist history of Spain, is also addressed. The authors consider these issues not only from a local point of view, but from a wider perspective, in an attempt to understand how these matters related to more general European intellectual and religious developments.
 
Mercedes García-Arenal (ILC, CCHS-CSIC) is Research Professor at the National Council for Scientific Research, Madrid. She has published about cultural and religious aspects of the Muslim West and of ethnic-religious minorities in Spain and the Magreb. Among her books, Messianism and Puritanical Reform: Mahdis of the Muslim West (Leiden, Brill,2003) with Gerard Wiegers, A man of three Worlds: Samuel Pallache, a Moroccan jew between Catholic and Protestant Europe (Baltimore, Johns Hopkins, 2006).
 
Fernando Rodríguez Mediano (ILC, CCHS-CSIC) is Scientific Researcher at the National Council for Scientific Research, Madrid. He has published about the history of Morocco and its relationship with Spain (15th-20th centuries). Among his publications: Fernando Rodríguez Mediano and Helena de Felipe (eds.), El Protectorado español en Marruecos. Gestión colonial e identidades (Madrid, CSIC, 2002); Familias de Fez (ss. XV-XVII) (Madrid, CSIC, 1995).


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